Comment choisir un appareil photo numérique

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Les appareils photo numériques sont principalement classés en quelques grandes catégories :

  • Les compacts
  • Les appareils photo à objectifs interchangeables
  • Les reflex numériques
  • Les hybrides
  • Les superzooms, également appelés appareils photo bridge

Le choix parmi ces catégories est votre décision la plus importante. Mais avant d’entrer dans les compromis entre ces catégories d’appareils photo, discutons brièvement de ce qui détermine la qualité des images que vous prenez. Une agence audiovisuelle sera capable de vous répondre davantage au sujet de quel appareil photo choisir. La qualité et la composition d’un appareil photo numérique sont principalement définies par quatre quantités : la résolution, l’ouverture de l’objectif, la longueur focale / plage de zoom de l’objectif, la qualité de l’objectif, la sensibilité du capteur et le logiciel de l’appareil photo.

Résolution

Presque tous les appareils photo numériques utilisent des capteurs CMOS ou CCD comme élément de détection. C’est ce qui remplace le film. La résolution est le nombre de pixels dans l’image capturée. Les images informatiques sont divisées en petits points appelés pixels. Plus il y a de pixels, plus l’image peut être détaillée.

Aujourd’hui, la résolution de l’appareil photo est la dernière chose à laquelle vous devriez vous soucier. Presque tous les appareils photo numériques ont une résolution de plus de 10 mégapixels. Avec une telle résolution, les détails de votre image seront limités par la résolution du capteur si tout le reste de votre prise de vue est parfait : un objectif de qualité, tenu très stablement, précisément focalisé, sur un sujet qui est immobile. Ne faites donc pas de la résolution de l’appareil photo un critère de choix dans votre sélection d’appareil photo.

Objectif

Ouverture de l’objectif

L’ouverture de l’objectif est son ouverture maximale. Plus l’ouverture est grande, plus la lumière est rassemblée, et moins de lumière est nécessaire pour prendre une bonne photo. Il s’agit de la spécification d’objectif la plus négligée, mais elle est très importante, surtout si vous aimez prendre des photos en intérieur sans flash ou depuis une distance raisonnable.

L’ouverture de l’objectif est mesurée en nombres f/, tels que f/2.0 ou f/3.5. Une ouverture de f/2.0 signifie littéralement que l’ouverture de l’objectif est la moitié de la longueur focale f de l’objectif. Ainsi, les nombres plus petits signifient des ouvertures d’objectif plus grandes. Vous préférerez un objectif f/2.0 à un objectif f/4.0.

J’aime vraiment avoir un objectif rapide (grande ouverture). Cela signifie que je peux prendre des photos en intérieur sans flash, et celles-ci ont l’air beaucoup plus naturelles que les photos au flash. Vous pouvez également prendre beaucoup de photos moins intrusives sans flash. Les photographes numériques ont tendance à prendre beaucoup de photos, et vous pouvez rendre les gens fous si vous prenez 20 photos au flash en dix minutes. Ils ne remarqueront pratiquement pas que vous prenez ces vingt photos avec le flash désactivé, et vous obtiendrez des clichés bien meilleurs.

Un objectif à grande ouverture vous donne également la possibilité d’avoir une faible profondeur de champ. La profondeur de champ est la plage de distances pour lesquelles les objets sont raisonnablement nets. Parfois, vous voulez que tout soit net, mais parfois vous voudrez une faible profondeur de champ pour séparer le sujet (net) de l’arrière-plan (flou). Un objectif à grande ouverture vous offre cette option.

Longueur focale de l’objectif ou plage de zoom

Un objectif zoom a une longueur focale variable. La longueur focale détermine le grossissement de l’objectif. Une courte longueur focale est un objectif grand-angle, idéal pour prendre de vastes paysages. Une longue longueur focale est un objectif téléobjectif, vous permettant de prendre une photo serrée d’un objet ou d’une personne éloigné(e). Un objectif zoom vous permet de combiner les deux et tout ce qui se trouve entre les deux en un seul objectif ajustable. Si un appareil photo a un zoom 3X, cela signifie que la longueur focale la plus longue est 3 fois la plus courte.

Dans la discussion suivante, j’utilise des longueurs focales équivalentes à celles des films 35 mm.

De nombreux appareils photo numériques ont un zoom 3X, avec une plage focale d’environ 35 mm à 105 mm. Certains ont une plage beaucoup plus large. 35 mm est un grand-angle modeste et 105 mm est un téléobjectif modeste. Quelques appareils photo ont des plages de zoom extrêmes de 8X, 10X ou même plus. Ils ont généralement une longueur focale minimale d’environ 25 mm, mais une longueur focale maximale beaucoup plus longue.

Les longues longueurs focales posent des défis aux photographes. Il est difficile de tenir un appareil photo suffisamment stable à une longueur focale de 300 mm. La lumière vive aide, et un trépied ou un monopode peut faire des merveilles. Les meilleurs appareils photo ont un objectif stabilisé qui compense le tremblement de l’appareil photo. Une bonne stabilisation peut faire une différence remarquable en termes de netteté des photos prises à main levée avec des longues longueurs focales.

Qualité de l’objectif

Les objectifs de même longueur focale et ouverture peuvent différer considérablement en qualité. Un mauvais objectif n’est pas aussi net et peut présenter des aberrations chromatiques, ce qui signifie que toutes les couleurs ne sont pas ramenées au même point de focalisation. Cela se manifeste généralement sous forme de franges colorées sur les bords à fort contraste.

Contrairement à l’ouverture et à la plage de zoom, vous ne pouvez pas lire la qualité de l’objectif dans les spécifications typiques. Les deux meilleures approches pour obtenir un bon objectif sont (1) lire les critiques et (2) s’en tenir à des entreprises réputées.

Sensibilité du capteur

Dans des conditions de faible luminosité, rien n’affecte plus la qualité de l’image que la sensibilité du capteur. Avec une faible luminosité, les images peuvent être bruyantes. Le déterminant le plus important du bruit dans un capteur est la taille des pixels individuels. Donc pour réduire le bruit, vous voulez un grand capteur et moins de pixels ! Le fait de cramper des dizaines de mégapixels dans de petits capteurs signifie des pixels très petits, ce qui entraîne des images bruyantes en basse lumière.

Choisir un appareil photo numérique

Maintenant que vous connaissez les caractéristiques clés à rechercher lors du choix d’un appareil photo numérique, il est temps de décider quelle catégorie vous convient le mieux. Si vous voulez la meilleure qualité d’image possible, vous devriez choisir un reflex numérique ou un hybride. Ces appareils photo vous permettent d’utiliser différents objectifs pour répondre à différents besoins et offrent une qualité d’image exceptionnelle.

Cependant, si vous cherchez un appareil photo plus léger et plus pratique à transporter, un superzoom pourrait être le meilleur choix pour vous. Les superzooms offrent une large plage de zooms et peuvent être utilisés pour une variété de situations, du paysage aux portraits. Ils sont également plus abordables que les reflex numériques et les hybrides.

C’est un calcul important. L’importance de la luminosité est évidente. Ce qui est moins évident, c’est à quel point les couleurs des différentes sources lumineuses sont radicales. Les photographes de diapositives le savent. Si vous tournez un film standard « lumière du jour » à l’intérieur sous des lumières incandescentes, tout est orange. Les photographes de film voient moins de problème, car les laboratoires de traitement qui impriment nos photos corrigent la plupart de ces changements de couleur. Avec la photographie numérique, vous voulez que l’appareil photo fasse toute cette compensation de couleur pour vous. Ce n’est pas facile, car la caméra doit faire la distinction entre un éclairage incandescent et une scène de lumière du jour avec beaucoup de couleurs rouges et oranges.

Format d’image : JPG et RAW

Si vous lisez cette page, vous souhaitez probablement tirer le meilleur parti de vos photos. Si c’est le cas, assurez-vous d’avoir un appareil photo qui prend en charge les types de fichiers RAW, ainsi que JPG. Les JPG conviennent aux images point-and-shoot, mais si vous souhaitez modifier vos images, RAW vous offre beaucoup plus de potentiel. Une grande partie des détails d’ombre et de surbrillance de vos photos est supprimée lors de l’enregistrement au format JPG. RAW conserve ces informations.

Type de support

La plupart des appareils photo numériques utilisent Compact Flash ou Secure Digital. La différence ne vaut pas la peine de s’inquiéter à moins que vous n’ayez déjà un bon approvisionnement d’un type.

Assurez-vous de faire attention à la classe de vitesse recommandée des cartes. Si vous filmez une vidéo ou prenez des photos en succession rapide en RAW, cela peut être important.

Types de caméra

Avec tout ce bagage, comment choisir un appareil photo ?

Pointe et tire

Les appareils photo compacts sont une espèce en voie de disparition, simplement parce que les appareils photo des smartphones sont maintenant si bons. Mais il y a toujours des fans, ne serait-ce que pour préserver la batterie de votre smartphone pendant les jours de prises de vue. Mais si vous êtes sérieux au sujet de la photographie, vous en voulez plus : plus de plage de focales, plus de capacité en basse lumière, plus de capacité à manipuler les images après coup. Cela amène aux catégories suivantes:

Caméras à objectifs interchangeables

Pour des images de la meilleure qualité, vous avez besoin des meilleurs objectifs. Cela signifie utiliser un appareil photo qui vous permet de choisir le meilleur objectif pour chaque occasion.

Les meilleures images proviennent d’objectifs à focale fixe. Ainsi, un photographe peut avoir un objectif à courte focale pour les prises de vue grand angle, un objectif à longue focale pour les images au téléobjectif et quelque chose entre les deux. Vous pouvez également acheter des zooms, et de nombreux photographes emportent un objectif allant du grand angle extrême au milieu de gamme, et un autre du milieu de gamme au téléobjectif. Ceux-ci ont tendance à être de meilleure qualité qu’un seul zoom qui couvre toute la plage de focales d’intérêt.

À l’époque du cinéma, c’est l’invention de l’ appareil photo reflex à objectif unique (sur wikipedia) (SLR) qui a permis aux appareils photo à objectif interchangeable de prendre le pas sur la photographie sérieuse. Avec ces appareils photo, un miroir à 45 degrés derrière l’objectif réfléchit la lumière sur une surface en verre dépoli que le photographe voit à travers le viseur. (Pour les esprits techniques, la lumière subit une réflexion et un grossissement le long du chemin du verre dépoli à l’œil.) Avec cela, l’œil voit ce que le capteur verra. Lorsque vous prenez une photo, le miroir s’écarte, permettant à la lumière de tomber sur le capteur au lieu du verre dépoli.

Les reflex numériques (DSLR) remplacent simplement le film par un capteur électronique.

Jusqu’à ces dernières années, obtenir un appareil photo de la meilleure qualité signifiait acheter un reflex numérique. Cependant, à mesure que les résolutions des capteurs et les affichages numériques s’améliorent, nous voyons des appareils photo sans miroir rivaliser avec les reflex numériques pour attirer l’attention des photographes sérieux. Dans ceux-ci, il n’y a pas de miroir ou de verre dépoli, comme dans les reflex. Au lieu de cela, le signal du capteur est transmis à un écran, soit à l’arrière de l’appareil photo, soit fermé pour être visualisé dans un viseur. Les avantages sont que les caméras peuvent être plus petites et plus légères, puisqu’il n’est pas nécessaire de réserver de place pour l’ensemble miroir. Ils sont également plus silencieux, silencieux si vous le souhaitez, car il n’y a pas de miroir à gifler. (Les clac-clac-clac que vous entendez lors des conférences de presse sont les miroirs des SLR du corps de presse).

Mon sentiment est que les meilleurs appareils photo sont toujours des reflex numériques, mais les appareils photo à objectif interchangeable sans miroir comblent l’écart.

Si vous choisissez un appareil photo à objectif interchangeable, après avoir choisi entre DSLR et sans miroir, votre prochaine décision est la taille du capteur. Les appareils photo « plein format » sont ainsi nommés car ils ont un capteur de la même taille qu’un film 35 mm. Ensuite, les plus petits sont APS-C, puis « micro 4/3 ». Des capteurs plus gros signifient moins de bruit, mais aussi des caméras plus grosses et plus lourdes.

Gardez à l’esprit qu’avoir un appareil photo à objectif interchangeable signifie probablement que vous finirez par dépenser plus d’argent à long terme pour les objectifs que pour le boîtier de l’appareil photo.

L’un des attributs les plus importants de presque tous ces appareils photo est le degré de contrôle qu’ils permettent au photographe. Ils auront un mode « programme », qui définit l’ouverture et la vitesse d’obturation pour vous, la priorité à l’ouverture (vous définissez l’ouverture et l’appareil photo choisit la vitesse d’obturation), la priorité à l’obturation (vous choisissez la vitesse d’obturation et l’appareil photo choisit l’ouverture) , et entièrement manuel, où vous réglez tout vous-même. L’ISO (sensibilité à la lumière) peut être automatique ou manuelle, selon le mode. De tels modes donnent un grand contrôle créatif au photographe.

Tout-en-un et superzooms.

Ces caméras sont conçues sur les mêmes principes que les caméras « sans miroir » ci-dessus. La différence est qu’un objectif zoom est fixé en permanence à l’appareil photo. Les caméras tout-en-un ont généralement une plage de zoom de 3x ou 4x, peut-être de 35 mm à 105 mm (équivalent 35 mm). Les superzooms ont des rapports de zoom plus larges, peut-être 16x ou 20x, par exemple 25 mm à 400 mm (équivalent 35 mm).

La plupart de ces appareils photo ont le même choix de contrôle (programme, priorité à l’ouverture, priorité à l’obturateur et manuel) que les appareils photo à objectif interchangeable.

La taille du capteur de ces caméras n’est généralement pas aussi grande que celle des caméras à objectif interchangeable, de sorte que les performances en basse lumière sont inférieures.

Ce que ces caméras, en particulier les superzooms, c’est presque tout le contrôle des caméras à objectifs interchangeables, dans un seul boîtier relativement léger et abordable. Pas besoin de transporter un sac avec plusieurs lentilles. Pas besoin de s’inquiéter de changer d’objectif lors d’une tempête de poussière. Ils sacrifient la qualité ultime, mais ils offrent une assez bonne qualité, une large gamme de focales, le tout dans un boîtier pratique et relativement peu coûteux.

Pour beaucoup, y compris moi, c’est le compromis optimal.

Pour ceux qui s’aventurent dans la photographie sérieuse, ces appareils photo vous permettront d’apprendre tout ce qu’il y a sur les aspects techniques et artistiques de la photographie. Si vous « dépassez » cet appareil photo et que vous voulez le nec plus ultra en matière de qualité, vous serez suffisamment bien éduqué pour pouvoir choisir le système d’objectifs interchangeables qui vous convient.,

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